別名【自殺頭痛】あまりの激痛に死すら頭をよぎる群発頭痛の症状と治療法

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群発頭痛という病気をご存知でしょうか?

群発頭痛は、心筋梗塞、尿路結石と並んで、人が生きているうちに経験しうる最も強烈な痛みの一つとして挙げられています。

その痛みは、『片目の奥を電気ドリルで削られているような激痛』とも形容されるほど。

アメリカでは群発頭痛を患った人が、あまりの激痛に拳銃で自殺するという事件が実際に起こっています。

群発期になると毎日のように同じ時間帯に繰り返し頭痛の発作があり、激痛に襲われるという恐ろしい病気、群発頭痛。その原因と症状、治療法について解説します。
(photo by Rachel.Adams)

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群発頭痛とは

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群発頭痛とは、片側の眼窩部(目の奥)を中心として、耐え難いほどの激痛が一定期間(群発期)に集中して起こる頭痛です。群発期には1日に何度も発作を繰り返すこともあります。

別名『自殺頭痛』とも称される通り、人が経験しうる最も強烈な痛みの一つとしても数えられており、じっと横になることすらできない程の激痛に襲われます。群発頭痛を発症した人は、痛みのあまり我を忘れてのたうち回ることしかできません。

  • あまりの痛みに片目を削ぎ落としたい衝動に駆られる
  • 死んだ方がマシなほどの激痛
  • 気付いたら頭をガンガンと壁に打ち付けていた

偏頭痛が女性に多くみられるのに対し、群発頭痛は20代〜40代の男性に多くみられ、女性の4〜5倍にのぼるといわれています。女性患者の場合、妊娠すると症状が出現しにくくなるという報告もあります。

群発頭痛の有病率は1000人に1人程度とされています。

群発頭痛の原因

群発頭痛が起こる原因ははっきりとは解明されていませんが、眼窩部を通る血管の拡張により周囲が炎症を起こし、神経に触れることで痛みが発生するのではないかと言われています。

群発期には飲酒した後に頭痛を誘発するとされています。睡眠中に発作が起こることが多いため、患者の多くは睡眠自体に恐怖を覚えるといいます。

群発頭痛の原因にアルコール・喫煙・ストレスなどがあるとする説もあります。

群発頭痛の症状

  • 頭の片側のみが痛む
  • 眼窩部(目の奥)がえぐられるような激痛
  • 頭の片側、目の周辺、上顎など顔半分に痛みが広がる
  • 痛みのあまりじっとしていられず、暴れる人もいる
  • 主に睡眠中に発作が起こる

その他の症状・特徴

  • 鼻水・鼻づまり
  • 涙の分泌
  • 眼瞼下垂
  • 瞳孔が過度に縮小
  • 頭痛の直前に前ぶれが出現することがある

群発頭痛の頻度

  • 1ヶ月~数ヶ月間に集中してほぼ毎日頭痛が起こる
  • 1日に何度も発作を繰り返す
  • 痛みは30分から3時間ほど続く
  • 毎日同じ時間帯に起こる
  • 群発期以外の期間には症状が出ない

群発頭痛の治療法

群発頭痛の激痛は、市販されている鎮痛剤では全く効果がありません。そのため、医療機関で治療を行う必要があります。

群発頭痛の治療は、薬物療法と酸素吸入法によって行われます。

抑制薬

  • トリプタン
  • エルゴタミン

トリプタンは注射による注入が最も効果的です。ペン型の専用注射器があり、ペンを太腿に押し付けることでトリプタンが体内に注射される仕組みになっています。発作が出てから早期に投与しないと効果が出にくいようです。

酸素吸入法

酸素吸入は酸素ボンベを使用して行ないます。純酸素を15分ほど吸入することで痛みが緩和されます。酸素ボンベは専用のものを常備しておく必要があります。

群発頭痛に使用される予防薬

  • ベラパミル
  • トピラマート
  • バルプロ酸
  • 炭酸リチウム
  • ボツリヌス毒素
  • ステロイド

群発頭痛は予防が最も大切とされています。その理由は、連日続く頭痛で抑制薬のトリプタンを連用することにより有効性が低下するためです。

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